.

Зачем жирафу такая длинная шея?

Когда-то в XIX веке Европа открыла жирафа, и не могла поверить, что такой чудное существо не является каким-то чудом природы. Сначала думали, что, может быть, это какой-то странный верблюд.

Фото из Музея Естественной Истории в Лондоне
Фото из Музея Естественной Истории в Лондоне.

Сегодня мы уже знаем, что жираф-это животное единственное в своем роде – самое высокое, из тех какие ходят по земле. А его ближайший родственник, окапи, который немного напоминает помесь жирафа с зеброй. Эти два вида являются сегодня единственными живыми представителями семейства жирафовых.

Жираф имеет очень необычное строение тела. Дорастают даже до 6 метров в высоту, очень длинные ноги и очень длинная, непропорциональная по отношению к остальной части тела шею. Именно в связи с этой последней частью тела жирафа, исследователи задавали себе множество вопросов: зачем такая шея? Как он пьет? Как жираф держит такую шею в вертикальном положении? Не падает ли в обморок? Как кровь достигает мозга? Сколько костей имеет шея жирафа?

На все эти вопросы сегодня можно ответить, но начнем с конца.

Хотя огромная разница в размере жирафа и человека и длины самой шеи, мы не такие уж разные. В строении шейного отдела позвоночника жираф имеет ровно столько же, сколько человек – семь позвонков. Они просто намного длиннее, чем у человека.

Ученые из New York Institute of Technology в своих исследованиях над современными видами жирафов на основании останков их предков доказали. Что жирафы уже 16 миллионов лет назад имели более длинную шею, чем другие виды, встречающиеся в то же время. В ходе эволюционирования шея жирафов постепенно удлинялась: сначала увеличилась одна кость, и только потом следующая.

изгиб шеи жирафа

То, что шея жирафа так очень долго развивалась, не было случайностью. За это время их организм прекрасно приспособился к этой уникальности.

Несмотря на огромное расстояние между сердцем и мозгом, кровь к нему поступает без проблем, даже когда животное находится в вертикальном положении. Это происходит благодаря тому, что жираф имеет самые высокое кровяное давление из всех известных нам животных. Оно в два раза выше от нашего давления. Большое, сильное сердце качает кровь к мозгу, которая впоследствии возвращается в вены. Клапаны в виде карманов блокируют кровь, которая не стекает обратно в голову.

Шея жирафа очень гибкая, животное свободно может ею крутить по сторонам.

Несмотря на огромный вес, каким является сама шея, держать ее в вертикальном положении, не является для жирафов трудностью. Помогает ему специальные сухожилие, которое проходит вдоль всей шеи. Сухожилия постоянно напряженны, как у лука с тетивой, который держит его в таком изгибе.

Может показаться, что жираф со своей длинной шеей может дотянуться везде, где только нужно – также, чтобы попить воды.

К сожалению, это не так. Хотя шея жирафа очень длинная, он не может дотянуться до воды, не сгибая ног.

В этом плане зебра или любая антилопа построена гораздо практичнее, потому что просто опустит голову, чтобы без проблем попить. Жирафу, чтобы это сделать, нужно либо стоять широко раздвинув ноги или согнуть ноги в коленях и запястьях.

жирафы

Обратите внимание, как широко жираф должен расставить ноги, чтобы дотянуться до земли.

Поэтому это дружественное животное не пьет слишком часто, и большинство, необходимого ей для гидратации жидкости черпает из листьев растений, которыми питается.

И здесь мы подходим к главному вопросу:

Зачем жирафу длинная шея?

Может быть, немного Вас разочарую, потому что нет однозначного ответа на этот вопрос, а те возможные причины, которые в настоящее время мы знаем, не являются окончательными.

Предполагается, что предки жирафов имели длинную шею, чтобы достичь недоступные для других животных листья. Это было бы довольно эффективным способом устранения конкурентов на пищу. Так утверждал Дарвин.

На самом деле – жирафы без проблем достают до веток, растущих в пяти метрах над землей или даже выше. Благодаря этому жираф может съесть гораздо больше, чем если бы у него была шея, что и других травоядных животных. Противники этой гипотезы отмечают, однако, что длинная шея жирафов требует предоставления гораздо большего количества питательных веществ, чем нужно другим видам. В добавлении, к исследованию о зависимости между периодом засухи и смертностью жирафов с 2010 года опровергли теорию Дарвина в этом вопросе. Потому что оказалось, что именно жирафы с длинной шеей умирают чаще.

Вторая теория предполагает, что шея необходима в боях за господство. Самцы жирафов занимаются так называемыми боями, чтобы определить, кто из них окажется сильнее и будет иметь больше шансов на внимание самки. Такой конкурс за господство может принимать различные формы, от несильного трения, до настоящей драки. В которой жирафы стараются как можно сильнее всего поразить противника шеей или рожками на голове.

Эта версия, однако, тоже не до конца убедительна.

Читайте также:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Капча загружается...